11. – 13. Schuljahr

Colette Sarrey

Identité et politique

Lenfance dun chef: le parcours de vie dun jeune homme dextrême-droite en 4 étapes

Travailler sur une nouvelle de Sartre représente un défi et impose de faire des choix et des compromis car les thèmes traités peuvent paraître complexes aux élèves. Cependant „Lenfance dun chef fait écho à lépoque actuelle et permet de faire le portrait dun homme de droite qui va se radicaliser: cet aspect suscitera lintérêt des élèves en Oberstufe.

Sil était encore parmi nous, Jean-Paul Sartre, grand témoin du XXe siècle, décédé il y a presque 40 ans, trouverait que lépoque actuelle présente bien des points communs avec les années 30 du siècle dernier. Il y retrouverait les tensions, les extrémismes, les populismes, toutes ces turbulences qui caractérisent les périodes de transition et mouvances politiques actuelles. Dans ses oeuvres, limage de lindividu que présente Sartre est marquée par sa philosophie existentialiste: le refus des déterminismes et laffirmation de la responsabilité de lindividu.
Sa nouvelle Lenfance dun chef, publiée en 1939, fait partie du recueil intitulé Le Mur, elle traduit les tensions et déchirement identitaires et politiques qui ont marqué la période précédant la Seconde Guerre mondiale. Le personnage principal de cette nouvelle est un jeune homme issu dun milieu bourgeois qui porte le nom «bien français» de Lucien Fleurier. Fils dindustriels, Lucien finit, après quelques errements identitaires par adhérer à lidéologie dextrême-droite, très forte dans les années 30. Le personnage de Lucien Fleurier incarne tout ce que Sartre détestait: les origines bourgeoises, la classe possédante, la reproduction du modèle familial et bien sûr lidéologie de lextrême-droite. Pour ces mêmes raisons, il choisit de traiter le personnage avec la plume de lironie.
Quel intérêt cette nouvelle présente-t-elle pour nos élèves de la Oberstufe?
  • Sur le plan thématique, elle peut être intégrée dans une séquence ou un groupement de textes se concentrant sur les questions suivantes: identité et politique, parcours de vie, portrait dun homme dextrême-droite. Le dénominateur commun à toutes ces entrées thématiques est la question identitaire.
  • Sur le plan linguistique, la nouvelle est beaucoup trop longue pour être traitée dans son intégralité dans un cours de F.L.E. et même dans un cours de fr++ançais 1ère langue, il faut faire un choix. Dans la séquence proposée ci-dessous, 4 extraits particulièrement représentatifs ont été choisis. Ils illustrent chacun à leur façon les facettes de lévolution du personnage. Ces 4 extraits présentent également des ouvertures thématiques vers dautres thèmes, ce qui permet de constituer une séquence denviron 10 heures de cours.
Quatre extraits tirés de la nouvelle ont été choisis (doc1 , Kasten1) ; ils montrent le personnage dans différents contextes et la façon dont il se radicalise au contact des autres et surtout de lépoque dans laquelle il vit.
Le premier extrait (fdt 1 ) évoque lenfance de Lucien, son désir de saffirmer en petit garçon et Sartre samuse des clichés habituels sur garçons et filles pour montrer les doutes identitaires du personnage. Le ton est ironique, quand lauteur adopte le point de vue du personnage, il sagit dune fausse naïveté destinée à faire rire le lecteur.
1|Quelques mots-clés thématiques qui caractérisent les extraits choisis
1|Quelques mots-clés thématiques qui caractérisent les extraits choisis
1er extrait identité masculine/garçon ou fille?/
sexe et genre
2ème extrait père et fils/un patron/un futur patron/
patron et ouvriers/lautorité
3ème extrait le groupe/faire partie du groupe/
lidéologie dextrême-droite/
lantisémitisme/lexclusion
4ème extrait la bourgeoisie/mari et femme/
un couple conservateur/obéir
Dans le second extrait (fdt 2 ), lauteur met en scène le père et son fils dans une situation particulière: Lucien rencontre...

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